Uluslararası Atletizm Federasyonları Birliği (IAAF), ''Yılın Atleti'' ödülünü, erkeklerde dünya ve olimpiyat şampiyonu Jamaikalı rekortmen atlet Usain Bolt'a, bayanlarda 400 metrede dünya şampiyonu ABD'li Sanya Richards'a verdi.

 

Bolt ve Richards, Uluslararası Atletizm Vakfı (IAF) Onursal Başkanı Monako Prensi Albert ile IAF ve IAAF Başkanı Lamine Diack'ın ev sahipliğinde düzenlenen 2009 yılı Dünya Atletizm Galası'nda ödüllerini aldılar.

Yaklaşık bin 800 sporcu, spor adamı ve gazetecinin katıldığı oylama sonucunda, Pekin 2008'de 100 ve 200 metrelerde kırdığı rekorları, bu yıl 12. Dünya Atletizm Şampiyonası'nda 11'er saliseyle geliştiren Bolt, üst üste ikinci kez bu ödülün sahibi oldu.

Bayanlar 400 metrede bu yıl koşulan en hızlı 10 dereceden 7'sini gerçekleştiren Richards da güçlü adayları ardında bırakarak, 2006 yılından sonra ikinci kez bu ödülü aldı.

''Yılın Antrenörü'' ödülü ise Richards'ın çalıştırıcısı 74 yaşındaki Clyde Hart'a verildi. İlk kez bu yıl verilen ''IAAF Dünya Gazetecisi Ödülü''nün sahibi de 60 yılı aşkın süredir atletizm haber ve makaleleri yazan Alman Gustav Schwenk oldu.

Bolt, ödül töreninde yaptığı konuşmada, Nisan ayında geçirdiği trafik kazasını hatırlatarak, ''Bu yıl benim için şaşırtıcı oldu. Hedeflerime yeniden odaklandım ve gerçekleştirmek için çok çalışmak zorunda kaldım. Bunu son derece iyi başardım ve kendimle gurur duyuyorum'' dedi.

23 yaşındaki sprinter, 2010 sezonunda da ''geçilmez'' olmayı hedeflediğini belirterek, bu yıl uygulanmaya başlanacak olan 14 Elmas Lig (Diamond League) yarışının 7'sine katılacağını kaydetti.

Avrupa'da düzenlenen 6 Golden League yarışının tümünü kazanan, Jamaika asıllı ABD'li Richards da ''Çok heyecanlı ve şaşkınım. Şampiyon olmak için çok çalışıyorsunuz, Berlin'de birinci oluyorsunuz'' diye konuştu.

IAAF Başkanı Lamine Diack ise Bolt'a övgüler yağdırırken, ''Performansını hayal edilemez bir düzeye çıkardı. Sporda yıldızlara ihtiyacımız var. Bolt, atletizme prestij getirdi. Dünya üzerinde en çok tanınan isimlerden biri oldu'' ifadelerini kullandı.