New York'un en eski kilisesi, 400 yıl önce yerlerinden yurtlarından edilen, katledilen, eziyet çektirilen yerli Amerikalılardan özür dilediğini açıkladı.

Özür dileyen Collegiate Kilisesi başkanı Robert Chase, Bowling Green'deki özür dileme töreninde Lenape kabilesi şefi ile, Kızılderililerin kullandığı para birimi olan wampum'ları iyi niyetin bir göstergesi olarak değiş-tokuş yaptı.

Konuşmasında Chase, "Size yapılanlardan dolayı kendi payımıza düşeni yerine getiriyor ve özür diliyoruz." dedi.

Yerli Amerikan Mirası Günü'ne denk getirilen törende, kabile üyeleriyle Kilisenin yetkilileri biraraya geldi.

Lenape kabilesinin lideri Carmen McKosato tören sırasında titreyen sesiyle, "Kalbimin derinliklerine inmeli ve gerçekten bağışlayabilir miyim diye sormalıyım," diyerek yerlilerin çektikleri acılara vurgu yaptı.

Ardından da "Evet sizi affediyoruz. Ancak unutmayın biz hayattayız ve iyiyiz," diye ekledi.

South Orange'lı 7 yaşındaki kilise üyesi Sofia Licata, Ketcher'in 10 yaşındaki oğlu Gerrith ile gerdanlık değişimi yaptı.

Ketcher, "Bu benim için çok anlamlı. Umarım bir fark yaratabiliriz," dedi.

Törenin ardından iki taraf, müzik dinledi ve wampumları değişti.

Turkishny.com / Gülten Sarı