Florida'daki Kennedy Uzay Merkezi'nden fırlatılan uzay mekiği Atlantis, Uluslararası Uzay İstasyonu'na (UUİ) kenetlendi.

Amerikan Havacılık ve Uzay Dairesi (NASA), 129. mekik seferinde Atlantis uzay mekiğinin 11.51'de, beklenenden 2 dakika önce istasyona kenetlendiğini duyurdu.

11 gün sürecek yolculukla uzaya giden 6 kişilik mürettebatın, UUİ'ye mekikler emekliye ayrıldıktan sonra istasyonu uzun süre korumayı sağlayacak 12 ton ağırlığında yedek parça, donanım ve erzak götüreceği belirtildi. NASA, uzay istasyonuna pompa, tank, jiroskop ve benzeri büyük hacimli eşyayı gelecek birkaç mekik seferiyle depolamayı amaçlıyor. Diğer uzay araçları bu cihazları taşıma kapasitesine sahip değil.
Uzay mekiği programı, bu görev dahil toplam 6 uçuşun sonunda emekliye ayrılacak. Uluslararası Uzay İstasyonu da ABD Başkanı Barack Obama yönetiminin destek verip vermemesine bağlı olarak 2015 veya 2020 yılına dek görev yapacak.

AA